中国国际贸易促进委员会

有史以来最大“美国制造”案件达成和解方案

        美国联邦贸易委员会(FTC)宣布与胶粘剂生产商Chemence公司就该公司被指控虚假声明其产品在美国制造的案件达成和解。根据和解协议,Chemence公司及其总裁必须向FTC支付120万美元,这是FTC在“美国制造”类案件中达成的金额最大的和解方案。和解协议还要求Chemence公司通知其客户(零售商),该公司因对其产品做虚假的美国原产地声明被FTC起诉。
        FTC消费者保护局局长Andrew Smith在宣布和解时说:“许多人非常在意购买美国制造的产品。FTC致力于让作虚假美国制造声明的制造商为其行为承担法律责任。”
        FTC称Chemence公司向第三方零售商销售了带有预贴标签和预包装的胶粘剂产品,并附随提供了虚假的“美国制造”声明,以便零售商使用自己的品牌名称销售其胶粘剂产品。FTC指控Chemence在宣传材料中告诉零售商该产品是在美国制造的。FTC表示,实际上在很多情况下,Chemence公司的产品并非在美国制造,因为外国材料占了材料成本的80%以上,占产品总制造成本的50%以上。
        根据FTC关于“美国原产地要求”的“执行政策声明”,要声明产品在美国制造,广告商必须证实该产品是“全部或实际上全部”在美国制造。(6月,FTC宣布正在考虑将这一标准纳入法规,这将使FTC能够对做出虚假“美国制造”声明的广告商实施更严厉的处罚。)
        关于和解的宣布,FTC主席Rohit Chopra一直在敦促FTC在其“美国制造”执法中更加激进。他发表了另一份声明,表示他支持FTC在这个案例中采取的强硬立场。他表示,通过使该公司支付史上最高的损害赔偿金、惩罚屡犯的公司并追究其总裁的责任,并要   求该公司将这一行动通知其客户,FTC在保护“美国制造”品牌方面又向前迈进了一步,并使委员会的执法信誉得到恢复。”
        此次和解有许多重要的影响。首先,虚假的“美国制造”声明仍然是FTC的首要执法重点之一,而且当广告商不遵守“美国制造”标准时,FTC将会实施严厉的处罚。其次,FTC主席在过去几年中一直就FTC执法计划的有效性以及FTC是否足够强硬进行公开辩论,似乎正促使FTC采取更强硬的立场。第三,此案表明了与FTC签署和解协议的后果,包括FTC将监督广告商以确保其遵守协议。第四,尽管Chemence公司是一家知名公司,FTC仍然选择处罚该公司总裁,这表明FTC现在可能倾向于向较大广告商公司的高管收取惩罚性费用。最后,通过要求Chemence公司将FTC的行为通知其客户,FTC要求广告商进行实质上的纠正性广告行为。但由于FTC仅要求该公司通知其贸易客户(而不是最终用户),影响似乎比较有限,这可能表明FTC可能未来将要求其他违反该标准的广告商进行纠正性广告行为。

编译:任荣晖
https://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=31852e0c-3bc4-4904-a71d-d390fd435fe5

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